營養師專欄

吞嚥困難的飲食改變

何謂吞嚥困難? 

吞嚥障礙是指液體或固體隨意的由口腔吞嚥到胃的能力降低(Jeng, Sheu, Chen, Chen, & Tseng, 2001),

包含準備吞嚥時的所有行為、感覺和主要動作反應。

也就是意識到自己即將進食、能否辨別食物及對食物氣味與食物本身產生的生理反應。

而臨床上懷疑有吞嚥障礙的症狀可能會出現以下狀況:

  • 無法辨識食物 
  • 啟動吞嚥有困難或沒有吞嚥反射。 
  • 吞嚥前、中、後常咳嗽或嗆到。 
  • 每口食物須吞兩三次。 
  • 吃完飯後口腔內仍殘存食物或食物卡在喉嚨。 
  • 吃飯中食物會堆積在口腔,或食物掉出嘴巴。 
  • 流口水而不自知。 
  • 進食完後發聲會有咯咯或咕嚕 (Wet voice)聲。 
  • 一再復發的胸腔感染(反覆性肺炎)。 
  • 不明原因造成體重減輕。 

 

一、吞嚥困難造成的原因及後果

吞嚥困難的原因有非常多樣。在統計學上,主要發生吞嚥困難是腦中風引起腦血管發生功能性障礙,

伴隨著不同程度的功能障礙中有25%~45%會出現吞嚥障礙問題,

導致其無法正常飲食,引發吸入性肺炎、營養不良等問題。

若非中風個案,過去文獻顯示,15%住在社區中的老人有吞嚥困難,而住在機構中的年老人高達有40%吞嚥困難的情形,

根據國內在2002年針對台北地區長期養護機構內的老人所做的調查,1221位個案中,51%的人有吞嚥問題。

而年齡本身並非與吞嚥困難原因是正相關,但隨著老化而產生的中樞及週邊感覺運動系統的退化,

卻會造成吞嚥困難,或者使已經存在的吞嚥問題更加嚴重。

 

而老化對吞嚥功能的影響,對目前已經是老年化國家的台灣來說已經在各個復健機構或診所已屢見不鮮,

老化及退化會造成喉部位置下降及上提的能力變差導致容易積累食物在喉部;

舌頭力量減弱及環嚥肌的彈性降低也造成無法吞嚥過稠或過硬的食物;味覺、嗅覺的敏銳度降低及唾液腺分泌減少,

也降低食物在口中的感覺及咀嚼過久,讓食物殘留過多在口中,也導致口腔衛生的問題。

吞嚥障礙病因除上述腦血管意外及老化外,在眾多疾病,如:多發性硬化、肌萎縮側索硬化、

鼻嚥癌、喉癌、食管癌、舌癌、頭頸部腫瘤放療、鼻胃管反流、頸椎外傷、頸椎術後、肺癌、

慢性阻塞型肺氣腫、慢性腎功能衰竭、缺鐵性貧血…等出現也會出現吞嚥困難。

 

二、吞嚥困難的評估?

當患者發生吞嚥困難時需要透過專業具有國家合格執照的語言治療師協助,除了身體理學與神經學檢查外,

還會進行詳細的口腔運動功能及吞嚥功能評估,若無法在主觀的判斷之下求得原因,

將進行專業的儀器設備檢查,如:螢光吞嚥攝影檢查、纖維鼻嚥內視鏡吞嚥檢查,最後進行吞嚥的後續處置。

 

三、吞嚥困難的處置?

主要分為直接治療(將食物放入口中,於嘗試吞嚥時加強其行為與動作控制)、

間接治療(利用運動去改善神經運動控制,僅利用口水練習吞嚥)及代償性策略。

直接與間接治療皆是用來改變吞嚥生理,直接治療方式主要以口腔進食方式,

選擇最佳的吞嚥姿勢,依患者吞嚥困難原因,調整進食方式;

間接治療主要以運動訓練部分,如:臉部按摩、上唇按摩、下唇按摩、嘴唇運動、下頷運動、舌頭運動、聲門緊閉運動…等。

 

四、自己或家人可以做甚麼協助?

間接治療主要是患者自己做些運動而非進食訓練,

而在直接治療和代償性策略都有一個重點就是不管做甚麼練習都需要由口進食,在語言治療師的指導之下,

正確姿勢擺位及合適吞嚥方式,只要能通懂指令大部分都可以得到安全的吞嚥,但是少數幾個因素卻是要自己控制的,

那就是吞嚥食材的濃稠度掌握,也是需要很標準的方式去控制食材的選擇,所以選擇專業且適合的增稠劑,變成為一個非常重要的考量點。

當然,慎選不同質感的食物吞嚥困難患者需進食質感經修改的食品飲品,以彌補咀嚼及吞嚥功能的不足,

通常切絲、切碎、搗爛或磨碎較容易咀嚼,適合因不良齒列、假牙裝置不妥及牙齒脫落而咀嚼能力較差的患者;

家人在製備食材時,通常會使用攪拌機但經攪拌機攪拌後、篩過後,會呈現不同稠度的食材,

此時為保障長者進食安全,避免過稀,增稠劑的使用更是一項便利的選擇。

除了增稠劑使用外,更應該避免容易嗆到的「高危」日常食物,

包括肉類、糯米、麵包、蓮蓉,以及稀流質食品如清水、茶等。

吞嚥障礙患者盡量不可直接飲用稀流質食品,需考慮於(惠健產品名稱)增加食品的濃稠度。

而除了注意食品處理,也需留意進食分量,應使用茶匙或湯匙等餐具,不應使用吸管,

以免不能控制患者每口的進食分量,同時隨時注意假牙的牢固還有口腔的清潔都是自己和家人可以做得到的。

希望大家能吃得安心吃得安全。

 

 

何宏祥

昆明長和天城康復醫院 語言治療師長

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